Души он нигде не нашёл

Sálina fann hann hvergi

Рассказывают, что в Каульвафетльсстаде в Сюдюрсвейте в давние времена якобы проживал один священник, который внушал своим прихожанам веру в то, будто стоит ему только прочесть свою молитву над телом покойного, как он с точностью узнаёт, в хорошее или же в плохое место попала его душа. Многие, или даже почти все, сомневались в этих его словах и полагали, что он лжёт об этом ради собственного тщеславия и хвастовства. А для того, чтобы выяснить истину, несколько бондов к югу от так называемого Стейнасанда сговорились и распустили слух, будто некая женщина лежит при смерти, и в скором времени разошлась весть о кончине этой женщины, чьё тело незамедлительно было положено в гроб и сразу же доставлено в церковь в Каульвафетльсстад, где священник по обыкновению прочёл над ним свою молитву, и показалось людям, что заняло это у него довольно долгое время. А когда молитва была окончена, они спросили у него, куда же нынче попала эта несчастная женщина: в хорошее или в плохое место. Священник сказал, что не знает наверняка, поскольку, хотя он не допускает ошибки в том, что семя сие происходит из моря, однако души он нигде не нашёл. Тогда-то и обнаружилось, что женщина та вовсе не мучалась в агонии и не умирала, а вместо неё они положили в гроб мольву, чтобы проверить знает ли священник лучше других людей о том, приговариваются души умерших или нет. И отныне никто больше не сомневался, что священник говорит правду, и после этого пользовался он большим уважением.

© Speculatorius, перевод с исландского

© Tim Stridmann